人生はどこでどうなるか分からない、だから

奇跡は起こる

人生は予想外。

思ったようにいかないこと。どん底にいるときに知っておきたい話。

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「愚か者」の烙印を押された男

筆者は昔から歴史の話が好きで、特に戦国時代の話が好きだった。

小学生の頃、友人が「信長の野望」という歴史ゲームにはまっていて、それがきっかけで、私も歴史に興味を持つようになった。

先日、「のぼうの城」という映画を観た。豊臣秀吉の北条征伐を題材にした話で、主人公たちは北条方に使える成田氏の武士たち。

最初は、豊臣に降伏するはずでしたが、とあることから交戦することになり、結果籠城戦へ、という話だったが、ユーモラスで面白い映画だった。

ところで、北条氏というと、戦国の下克上の走りともなった北条早雲の家系だ。素浪人(今で言うフリーター)からのし上がり、関東一円を支配する名門家になった一族だ。

三代目の北条氏康のときには、有名な武田信玄や上杉謙信と組んだり戦ったりして、順調に勢力を伸ばしていく。

そして4代目の北条氏政とその子氏直の時代、北条家始まって以来の最大勢力となり、関東の支配者となる。

ところが・・・。

その頃には歴史の趨勢は決まり、豊臣秀吉が日本の大部分を支配するようになった。力を持った秀吉は、北条氏にも降伏を勧告するが、北条氏政はそれを拒み、戦が起こる。

結果、北条氏は滅亡し、北条氏政は自害。このような経緯か、北条氏政の評価は低く、「北条氏を滅ぼした愚君」など、低い評価を受けている。

果たして彼は無能だったのか?

「家を潰した」という事実を考えると、「Yes」の可能性が高い。しかし、彼が「ババを引いた」という可能性も、否定できない。

時代の変化ととともに、新勢力が台頭し、次々と彼らを飲み込んで行く。勢力を誇っていた有名人があっという間に消えていく。それは、昔も今も変わらない。

時代の変化のなかで、あるものは生き残り、あるものは滅んでいく。栄枯盛衰、そこには限りなく「運」という要素が絡む。

どん底から運勢が変わった男

人の「運」について考えるとき、この話が「運」を考える上で役立つかもしれない。

1582年6月2日、天下人の織田信長が家臣の謀反で倒れる。いわゆる本能寺の変だ。この事件によって、首の皮一枚つながった男がいた。越後(今の新潟)の上杉景勝だ。

上杉景勝というのは、有名な戦国大名上杉謙信の後継者。上杉家は謙信の死後、織田信長との対立によって、ジワジワと滅亡へと近づいていた。

上杉と並び有名な武田家は、1582年3月に信長によって滅ぼされ、次は上杉という状況。

織田家の北陸攻めの大将、柴田勝家は上杉家の本城である春日山城の目前である越中の魚津城を包囲。

魚津城を落とされれば、春日山城は目と鼻の先。上杉の滅亡が、カウントダウンされる状況。

上杉景勝は魚津城の救援に向かおうとするが、家臣の謀反や、織田軍団の滝川一益が上野(現在の群馬)方向から春日山城を攻撃する気配を見せたため、結局魚津城の救援には迎えず。

魚津城の武将らは必死に抵抗を続けるが、「もはやこれまで」という状況になり城主らは自害。城は落城する。その日は、1582年6月3日のことだ。

ところが・・・。

この日の前日、本能寺の変が起き、すでに織田信長は死亡していた。6月4日以降、信長死亡の方が上杉にももたらされ、上杉景勝は窮地を逃れる。

この話を初めて知ったときに思ったのは、まさしく「運」が人の運命、生死、未来を左右しているということを感じずにはいられなかった。

上杉方の魚津城主らは、本能寺の変のことを知らずに、力尽きてしまった。

かりに、あと1日だけ持ちこたえていたら、魚津城は助かり、籠城していた人たちには、別の運命が待っていたのかもしれない。

だから、

どんなに絶望的な状況でも、予想もしないことが起こって、一気に流れが変わってしまう

この話を聞くと、そんなことを考えさせられる。

どんなときでも、状況は変わる

上杉景勝も戦国武将として優秀なのは間違いがないが、少なくとも、彼が死を免れ、飛躍していくきっかけを与えたのは、織田信長の死という「運」だったのは否定できないと思う。

かりに、本能寺の変が1ヶ月でも遅れていたら・・・?

ひょっとしたら、上杉景勝の歴史的評価は、全く変わった人物像になっていたかもしれない。

「一寸先は闇」と言うが、これは逆に考えると、どんな辛い状況にいても人生は思わぬ方向に好転することもあるということだ。

どうしようもないときこそ、耐えて流れが変わるのを待つこと。すると人生の流れが変わり、以前とは違う場所へ導かれていく。

最後の最後まで、人生は分からない。自分で「もうダメだ」と決めつけないこと。

そうすれば、「本能寺の変」が起こり、状況がガラリと変わってしまうかもしれない。人生は何が起こるか、先は誰にも分からないのだ。

先が見えずひたすら苦しいとき。四面楚歌、ピンチでどうにもならないとき。絶望して心が折れそうなとき。

そんなときは、上杉景勝と魚津城の話を思い出したい。そして、「人生はどこでどうなるか分からない」ということを思い出し、人生の窮地を乗り越えていきたいものだ。